Artificial Intelligence (Pencil Vs Camera)

Drawing Vs Photography Art by Ben Heine - Smartphone - Artificial Intelligence

Pencil Vs Camera Art by Ben Heine - Smartphone - Artificial Intelligence

Should we be careful with artificial intelligence? Here are 2 Pencil Vs Camera artworks by Ben Heine expressing that smartphones are a big part of the world's current artificial intelligence. Although they are amazingly useful in our lives, they should be kept under control... Note: The smartphone depicted is an old one (Blackberry), because Ben started the sketch years ago and completed it only recently.

Interview de Ben Heine pour le magazine Digital Photo (France)

 Interview de Ben Heine pour le magazine Digital Photo (France)

Digital Photo Magazine: Dessinateur depuis l’enfance et peintre depuis l’adolescence, le photographe et illustrateur Ben Heine est aussi musicien. Découvrez l’univers riche en couleurs de cet artiste de 35 ans aux multiples talents…

C’EST pendant ses études universitaires en journalisme que Ben a commencé à étudier et à pratiquer la photographie en autodidacte. Depuis, il s’est forgé une carrière d’une polyvalence rare tout en restant fidèle à son style et ses oeuvres sont exposées régulièrement partout dans le monde. Il est devenu célèbre en 2010 en inventant une nouvelle forme artistique appelée « Pencil Vs Camera », il en a d’ailleurs réalisé un ouvrage paru en 2017 et regroupant plus d’une centaine de ses oeuvres.

Son envie de devenir photographe a été motivée par le fait qu’il « trouvait génial de capturer des petits instants de vie presque anecdotiques et leur donner un “moment de gloire” en les présentant sous leur meilleur angle ». Ben explique aussi qu’en tant que dessinateur et peintre, il était fasciné qu’un simple appareil photo capture autant de détails et d’informations visuelles : « Il ne reste à l’artiste plus qu’à donner un sens aux pixels, à retoucher, remodeler, recadrer et sublimer ces informations. »

Il aime les images épurées et parfois minimalistes, la transmission d’un message simple mais universel : « Le noir et blanc photographique me fascine aussi, je le considère comme un dessin ultra-réaliste. »
Il puise son inspiration première majoritairement du photographe israélien Gilad Benari. Les photos de Robert Doisneau, Henri Cartier-Bresson et Steve McCurry le fascinent également.

En plus de la photo, le dessin et la peinture, Ben s’est lancé dans la musique en 2012. « Je joue du piano et des percussions et je me suis spécialisé dans les programmes de création et de production musicale (notamment Ableton, qui est un peu le Photoshop de la musique…). J’écris et compose des chansons.

Je réalise tout de A à Z et mon style musical est dans la tendance Electro Pop. Et en effet, je réalise des clips pour ces musiques où il m’arrive de monter mais je délègue de plus en plus cette activité. Lorsque j’ai commencé j’ai trouvé qu’il y avait beaucoup de similitudes dans les processus des effets graphiques et musicaux, par exemple la netteté d’une image correspond pour moi au son aigu d’une note et le flou graphique correspond à la réverbération sonore, il y a tant d’autres exemples… »

Ben aime s’amuser en postproduction comme le montrent nombre de ses photos. C’est le cas par exemple de la photo de l’énorme figuier de la baie de Moreton qui a été prise à Séville en Espagne : « J’ai bien sûr réalisé un travail de postproduction et de retouche en repeignant le tronc, les racines et les branches avec des couleurs qui me parlent. J’ai pour cela utilisé l’outil Color dans Photoshop. Comme très souvent, il me faut plusieurs jours pour retoucher une seule photo. »

Cette année, il a des expositions prévues à Bruxelles et à Namur en Belgique. Il nous parle de ses projets en cours : « J’ai beaucoup d’ateliers et de projets en préparation dans les écoles en Belgique et à l’étranger car mon concept Pencil Vs Camera est devenu populaire dans les milieux scolaires. Il est enseigné par les professeurs pour stimuler l’imagination des enfants et ados, ainsi que l’utilisation des nouvelles technologies, pour susciter le débat, apprendre la photo, le dessin, etc. Je travaille aussi sur plusieurs nouvelles photos, une version améliorée du concept Pencil Vs Camera et des chansons. »

Ben Heine Interview in Colored Pencil Magazine (USA)

Artist Ben Heine Interview in Colored Pencil Magazine

Colored Pencil Magazine: Ben Heine’s style is so unique and innovative, it has garnered worldwide attention and fame. He has found a creative way to merge his photography and art, opening a window into a surreal world filled with exciting visual creations.

I was born in 1983 in Ivory Coast and currently live and work in Belgium. I have a degree in journalism but consider myself a multidisciplinary visual artist. I am self-taught in both drawing and photography. My creations have been exhibited in Europe and Asia. My favorite art movements are Surrealism, Pop Art, Geometric Abstraction, Expressionism, and Social Realism. When I’m not creating artwork, I am making electronic music and spending time with my two children.

In 2010 I launched the series Pencil Vs. Camera. After drawing and taking photos for many years, this series seemed like the natural evolution of my work, merging the two to create this project. Pencil Vs. Camera is about illusion, dream, poetry, magic, and simplicity.

The challenge was to create the illusion of 3D on a 2D surface – a simple piece of paper. The sketch needed to connect with the photographic background while telling a story on its own. It is important to me to try to give symbolic meaning to all of my drawings, something more profound than what the photo could portray alone.

This combination of drawing and photograph has been a powerful way for me to express my ideas. There are no limits, and everything is possible in a photograph with a drawing that represents a door to a parallel creative world – straight from my imagination. Producing this concept seemed simple and easy to understand. Sketch a picture, hold it in your hand, and take a photo of it in a place of your choice.

Not all images start the same way. Sometimes an idea is born first. It can take me a long time to find just the right location. Other times, I am inspired by an environment first.

I usually start with a rough drawing, spending hours to days on it, depending on the complexity of the subject. I then go to the location I intend to take the photo. I hold the paper in my hand, carefully making adjustments to line up the subject with the main lines of the scene, and take the picture. Corrections and changes can be made with post-production software to make sure everything works together perfectly.

In 2012 and 2013 I brought some innovations to the concept by adding colors and black paper instead of white. I also tried increasing the size of the drawing. I plan to continue to grow this series, creating images for specific projects I have in mind. In the meantime, you can get my newly published book featuring most images from the series: http://bit.ly/heinebook

Since 2014, many smartphone applications emulate the concept, but of course, it’s less creative. Several other artists have also borrowed the idea to create some variations. At first, I’ll admit, it was a bit irritating to see my original idea done by others, but now I find it cool. I’ve learned what a privilege it is to be able to influence and inspire other artists. I especially enjoy working on collaborations and teaching workshops in schools in which my images have become very popular with the students over the years.


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